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嵌入式Linux驅動的橋梁作用!

一、驅動的作用
任何一個計算機係統的運行都是係統中軟硬件協作的結果,沒有硬件的軟件是空中樓閣,而沒有軟件的硬件則隻是一堆廢鐵。硬件是底層基礎,是所有軟件得以運行的平台,代碼最終會落實為硬件上的組合邏輯與時序邏輯;軟件則實現了具體應用,它按照各種不同的業務需求而設計,滿足了用戶的需求。硬件較固定,軟件則很靈活,可以適應各種複雜多變的應用。可以說,計算機係統的軟硬件互相成就了對方。

但是,軟硬件之間同樣存在著悖論,那就是軟件和硬件不應該互相滲透到對方的領地。為了盡可能快速地完成設計,應用軟件工程師不想也不必關心硬件,而硬件工程師也難有足夠的閑暇和能力來顧及軟件。例如,應用軟件工程師在調用套接字發送和接收數據包的時候,他不必關心網卡上的中斷、寄存器、存儲空間、I/O端口、片選以及其他任何硬件詞匯;在使用printf()函數輸出信息的時候,他不用知道底層究竟是怎樣把相應的信息輸出到屏幕或串口。

也就是說,應用軟件工程師需要看到一個沒有硬件的純粹的軟件世界,硬件必須被透明地呈現給他們。誰來實現硬件對應用軟件工程師的隱形?這個艱巨的任務就落在了驅動工程師的頭上。

對設備驅動最通俗的解釋就是“驅使硬件設備行動” 。設備驅動與底層硬件直接打交道,按照硬件設備的具體工作方式讀寫設備寄存器,完成設備的輪詢、中斷處理、DMA通信,進行物理內存向虛擬內存的映射,最終使通信設備能夠收發數據,使顯示設備能夠顯示文字和畫麵,使存儲設備能夠記錄文件和數據。

由此可見,設備驅動充當了硬件和應用軟件之間的紐帶,它使得應用軟件隻需要調用係統軟件的應用編程接口(API)就可讓硬件去完成要求的工作。在係統中沒有操作係統的情況下,工程師可以根據硬件設備的特點自行定義接口,如對串口定義SerialSend()、SerialRecv();對 LED 定義LightOn()、LightOff();以及對 Flash 定義FlashWrite()、FlashRead()等。而在有操作係統的情況下,設備驅動的架構則由相應的操作係統定義,驅動工程師必須按照相應的架構設計設備驅動,這樣,設備驅動才能良好地整合到操作係統的內核中。

驅動程序溝通著硬件和應用軟件,而驅動工程師則溝通著硬件工程師和應用軟件工程師。隨著通信、電子行業的迅速發展,全世界每天都會有大量的新芯片被生產,大量的新電路板被設計,因此,也會有大量設備驅動需要開發。這些設備驅動,或運行在簡單的單任務環境中,或運行在 VxWorks、Linux、Windows等多任務操作係統環境中,發揮著不可替代的作用。
二、有無操作係統的區

1)無操作係統(即裸機)時的設備驅動

並不是任何一個計算機係統都一定要運行操作係統,在許多情況下操作係統是不要的。對於功能比較單一、控製並不複雜的係統,如公交車刷卡機、電冰箱、微波、簡單的手機和小靈通等,並不需要多任務調度、文件係統、內存管理等複雜功能,單任務架構完全可以很好地支持它們的工作。一個無限循環中夾雜對設備中斷的檢測或者對設備的輪詢是這種係統中軟件的典型架構。裸機的實現就有點類似單片機(MCU)了,盡管單片機的寄存器沒有那麽的多,如果會裸機驅動,我想,應該能勝任單片機的工作了,嗬嗬。

在這樣的係統中,雖然不存在操作係統,但是設備驅動是必須存在的。一般情況下,對每一種設備驅動都會定義為一個軟件模塊,包含.h文件和.c文件,前者定義該設備驅動的數據結構並聲明外部函數,後者進行設備驅動的具體實現。書中例舉了一個串口驅動serial.c serial.h,主要是配置GPIO,串口控製寄存器,以及串口的收發(讀寫)寄存器,而這幾個配置都是自定義函數實現的,比如串口的寫(發)SerialSend 函數等。

其他模塊需要使用這個設備的時候,隻需要包含設備驅動的頭文件 serial.h,然後調用其中的外部接口函數即可。如AG竞咪厅要從串口上發送字符串“Hello World”,使用函數SerialSend( " Hello World ",11)即可。

由此可見,在沒有操作係統的情況下,設備驅動的接口被直接提交給了應用軟件工程師, 應用軟件沒有跨越任何層次就直接訪問了設備驅動的接口。 設備驅動包含的接口函數也與硬件的功能直接吻合, 沒有任何附加功能。

有的工程師把單任務係統設計成設備驅動和具體的應用軟件模塊處於同一層次(即應用程序也在比如serial.c中實現),這顯然是不合理的,不符合軟件設計中高內聚低耦合的要求。

另一種不合理的設計是直接在應用中操作硬件的寄存器(單獨一個main.c,所有功能都在一個函數中實現,不采用其他任何接口/函數),而不單獨設計驅動模塊,這種設計意味著係統中不存在或未能充分利用可被重用的驅動代碼。
2)有操作係統時的設備驅動

無操作係統時的設備驅動中的設備驅動直接運行在硬件之上,不與任何操作係統關聯。當係統中包含操作係統後,設備驅動會變得怎樣?

首先,無操作係統時設備驅動的硬件操作工作仍然是必不可少的, 沒有這一部分,設備驅動不可能與硬件打交道。

其次,AG竞咪厅還需要將設備驅動融入內核。為了實現這種融合,必須在所有的設備驅動中設計麵向操作係統內核的接口,這樣的接口由操作係統規定,對一類設備而言結構一致,獨立於具體的設備。

由此可見,當係統中存在操作係統的時候,設備驅動變成了連接硬件和內核的橋梁。操作係統的存在勢必要求設備驅動附加更多的代碼和功能(以我看,主要是提供了很多結構),把單一的“驅使硬件設備行動”變成了操作係統內與硬件交互的模塊,它對外呈現為操作係統的API,不再給應用軟件工程師直接提供接口。有了操作係統之後,設備驅動反而變得複雜,那要操作係統幹什麽?

首先,一個複雜的軟件係統需要處理多個並發的任務,沒有操作係統,想完成多任務並發是很困難的。

其次,操作係統給AG竞咪厅提供內存管理機製。一個典型的例子是,對於多數含 MMU的處理器而言,Windows、linux 等操作係統可以讓每個進程都獨立地訪問 4GB的內存空間。

上述優點似乎並沒有體現在設備驅動身上,操作係統的存在給設備驅動究竟帶來了什麽好處呢?

簡而言之,操作係統通過給設備驅動製造麻煩來達到給上層應用提供便利的目的。如果設備驅動都按照操作係統給出的獨立於設備的接口而設計,應用程序將可使用統一的係統調用接口來訪問各種設備。對於類UNIX的VxWorks、Linux等操作係統而言,應用程序通過write()、read()等函數讀寫文件就可以訪問各種字符設備和塊設備,而不用管設備的具體類型和工作方式,是非常方便的。

不管有無操作係統,不管是SerialSend,或者write,訪問設備都需要對寄存器進行讀寫操作,比如串口,在dev目錄下有個ttys0結點,AG竞咪厅可以通過ioctl函數對其進行讀寫操作,當然,write、read更為直接咯。而上層的應用可以對這些函數進行封裝,定義不同的接口,從而實現更多的功能。
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